Netflix, Spotify… Consumes en internet, ellos tributan en el extranjero

Te encanta ‘House of Cards’ y por eso te suscribiste a Netflix. En Semana Santa te vas a San Sebastián y encontraste en Airbnb un apartamento precioso con vistas a La Concha. Te sale mucho más barato que un hotel. Tu escritor estadounidense favorito acaba de publicar su última novela negra y no has podido esperar a comprarlo por Amazon porque hasta el verano no llega a España. La era de internet nos proporciona estos placeres y ventajas de forma rápida y eficaz. Se trata de la economía digital, un mundo que tiene su lado oscuro. Especialmente para las arcas del Estado.

Cuando aceptas las condiciones generales y las de pago por los servicios de esas multinacionales, recibes una factura. Mírala atentamente y verás que tu pasión por las series se paga a Netflix International B.V., una compañía con sede fiscal en Ámsterdam. El dinero de tu escapada romántica a Donosti va a parar a Airbnb Ireland UC, con dirección en Dublín. Y te darás cuenta de que la mayoría de los euros que pagas por los libros que compras online acaban en Amazon Media EU S.à.r.l., una sociedad radicada en Luxemburgo.

El Confidencial ha indagado sobre la actividad económica nacional y global de 12 multinacionales que facturan sus servicios por internet: Airbnb, Amazon, Blablacar, eBay, Just Eat, LinkedIn, Netflix, Spotify, Tinder, TripAdvisor, Uber y Zalando. La investigación muestra tres hechos significativos. El primero expone que su facturación a clientes de España se transfiere a países extranjeros donde la mayoría de estas corporaciones tiene una actividad escasa o minoritaria, como Luxemburgo, Países Bajos o Irlanda.

Allí disfrutan de una menor presión fiscal. En segundo lugar, el trabajo constata que estas doce multinacionales no publican los resultados contables de sus operaciones de venta en España. Por último, se evidencia que sus filiales en territorio nacional se dedican en la mayoría de los casos a actividades de publicidad, marketing y comunicación para captar clientes. De ese modo, las multinacionales solo están obligadas a tributar en España por estos servicios secundarios y no por sus ventas directas.

Negocios digitales, leyes analógicas
Las grandes multinacionales prestan sus servicios en un mundo que todavía se rige por legislaciones fiscales del siglo pasado. Están en vigor leyes analógicas para una economía digitalizada que resultan ineficaces para controlar la tributación de esa corporaciones. España y otros muchos países desarrollados no están preparados para evitar que los beneficios de esas empresas sean trasladados, mediante ingenierías contables complejas, a empresas de otros países donde encuentran un hábitat fiscal más favorable.

“La razón principal por la que las empresas dedicadas a la economía digital no pagan prácticamente impuestos, salvo el IVA, en los países donde están sus clientes es porque la normativa de fiscalidad consensuada por la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE) está obsoleta”. Así habla Ignacio Gordillo, director del Departamento de Fiscalidad Internacional de Montero Aramburu Abogados. Aunque conviene señalar que el IVA lo pagan los clientes. Añade este experto que esto sigue pasando a pesar de que “esas multinacionales llevan ya 20 años, desde que surgió internet, vendiendo ingentes cantidades de bienes, facturando muchísimo y obteniendo grandes beneficios”.
Cuentas opacas y países con ventajas fiscales
Ninguna de las doce empresas estudiadas publican los ingresos obtenidos a través de las transacciones electrónicas realizadas desde España. El número de clientes que tienen en el país es también un secreto. Así lo ha podido verificar El Confidencial tras consultar directamente a esas multinacionales. Solo Blablacar manifestó que a finales de 2016 había registrados 3,5 millones de usuarios. En esa fecha, Uber ya tenía 40 millones de suscriptores activos en el mundo y Tinder Plus, 1,7 millones. Las cifras de Netflix abruman: 93 millones de clientes en más de 190 países.
En los casos de Uber Technologies Inc. y Airbnb Inc. de Estados Unidos, o Blablacar (Comuto SAS) de Francia, no solo no difunden la facturación en España, sino que tampoco dan a conocer sus cuentas globales. El departamento de comunicación de Uber en España señaló que “al no cotizar en el mercado de valores no están obligados a publicar sus resultados contables”. Respecto a la empresa francesa, sus representantes dijeron: “Por política de la compañía, los resultados financieros de Blablacar no se hacen nunca públicos”.

Que una gran parte de esas multinacionales opere desde países con ventajas fiscales y no desde el territorio donde consumen sus clientes tiene que ver con la elusión de impuestos -“la línea que separa la elusión de la evasión fiscal es muy fina”, afirma Carlos Cruzado, presidente del Sindicato de los Técnicos del Ministerio de Hacienda (Gestha)- o con la reducción de la base imponible sobre la que se aplican impuestos. Así, Airbnb factura desde Irlanda; Uber y Netflix desde Países Bajos; eBay desde Suiza, o Amazon desde Luxemburgo. Aunque la matriz de todas esas empresas está en Estados Unidos.

De este modo se recurre a trucos fiscales para reducir el pago de impuestos sobre las ganancias. Por ejemplo, una empresa registrada en Luxemburgo no pagará impuestos por los dividendos, ya que prestará dinero a su filial española y esta le devolverá parte o toda su facturación en intereses en concepto de transacciones a empresas del grupo. Otra artimaña: la sociedad luxemburguesa será la propietaria de las patentes que también pagará anualmente a la filial en concepto de ‘royalties’.

Vía http://www.elconfidencial.com/

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